Conservación

Centro Turístico Comunitario Chikillu

Descripción

El complejo Chikillu-Templo de Ceremonias está ubicado en el cantón Archidona, en la parroquia Cotundo, en la vía Tena - Quito. El Templo de Ceremonias, basa su denominación en honor a una de las cavidades presentes en el complejo de cavernas, en la cual se realizan rituales de sanación espiritual. Este complejo turístico ofrece recorridos por un jardín botánico, petroglifos, lapiaces y el ingreso a las cavernas.

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Criterio 1.Dentro de este sistema de cuevas se identificó a la especie Lonchophylla robusta. A pesar de que se encuentra ampliamente distribuida y se encuentra en la categoría de preocupación menor por la lista roja de la UICN (2017) y la lista roja de Ecuador (Tirira, 2011), es poco común de encontrar y su condición es desconocida; en Ecuador es más frecuente en la zona occidental de la cordillera.
Esta especie se alimenta principalmente de néctar y polen. Por este motivo, cumple un rol crucial en la polinización de plantas y asegura la diversidad genética de estas. Además, ayudan al mantenimiento saludable de un bosque y su reforestación natural (Corlett, 2014). En Templo Ceremonial esta especie fue encontrada tanto dentro como fuera de la cueva.
Otra especie, que comúnmente usa como refugio esta cueva, es Peropteryx macrotis. La cual según la UICN (2017) no se encuentra en peligro por su amplio rango de distribución y poblaciones estables. Sin embargo, en Ecuador su estado de conservación es desconocido, es difícil de capturar y una de sus principales amenazas es la destrucción de los bosques y otras alteraciones de su hábitat (Tirira, 2017).
Adicionalmente, cumplen un rol importante en el control de la población de invertebrados. Esto beneficia sobre todo a las comunidades locales, en la eliminación de pestes e insectos que pueden afectar la agricultura y que son vectores de enfermedades. Esta especie al igual que Lonchophylla robusta, fue encontrada tanto dentro como fuera de la cueva.

Priorización del Criterio 1.- El Centro Comunitario Chikillu se encuentra ubicado a tres horas de la ciudad de Quito y junto a la carretera principal. Esto representa una ventaja para los investigadores, biólogos y geólogos, interesados en la espeleología y conservación de la fauna asociada a cuevas. No obstante, tiene fuerte presión por el desarrollo turístico y comunitario que se está realizando de forma empírica y desorganizada.
Hay que recalcar que alrededor de esta zona existe un considerable impacto desde hace algunos años, debido a la colonización y la expansión de tierras para el ganado. Por este motivo, los pocos parches que quedan ahora están siendo usados para turismo por las comunidades, debido al reciente interés en esta industria.
Sin embargo, existen casos conocidos en donde la explotación turística de cuevas creó grandes impactos en estas y sus bosques circundantes. Por lo cual es urgente trabajar en conjunto con las comunidades locales para un manejo adecuado estos ecosistemas.

Criterio 2. El Centro Comunitario Chikillu cuenta con un sistema de tres cuevas principales, de tamaño mediano a grande, donde dos son usadas como refugios permanentes de murciélagos. En la cueva Templo Ceremonial se pueden encontrar las especies Lonchophylla robusta y Peropteryx macrotis, mientras que la cueva Elefante es refugio de Desmodus rotundus. Ambas cavidades son usadas para el establecimiento de colonias y sitios de maternidad.
Estas cuevas cuentan con las características de mantener un clima y humedad estables con poca presencia de depredadores. Esto, las vuelve sitios ideales para ciertas especies de hábitos cavernícolas. Asimismo, en el bosque que rodea las cuevas se han encontrado especies como: Artibeus planirostris, Carollia castanea, Carollia brevicauda, Lonchorhina aurita, Myotis riparius, Myotis caucensis, Platyrrhinus infuscus y Rhinophylla pumilio. Estas, pueden usar troncos, hojas de árboles, grietas y otras cuevas menores como refugios. Un monitoreo constante a futuro podría confirmar si algunas de estas especies usan las cuevas como refugio temporal o permanente.

Priorización del criterio 2.- Los refugios identificados necesitan seguimiento y monitoreo, no solo para evaluar la condición de las poblaciones de murciélagos que se encuentran en el lugar, sino también para evaluar cómo se maneja la actividad turística. Esto es de suma importancia si se pretende realizar una conservación real y a largo plazo de estos ecosistemas. Además, mediante estos controles se puede decidir si es necesario implementar alternativas adicionales de conservación en conjunto con otros actores importantes involucrados como el Ministerio de Turismo, el Ministerio de Ambiente y la Universidad IKIAM.


DESCRIPCIÓN GENERAL DEL ÁREA.- El sistema de cuevas del Centro Turístico Comunitario Chikillu es reconocido por su importancia geológica y biológica.

Geológicamente las cuevas gozan de un estado de conservación aceptable. Dentro de ellas es posible observar una variedad de espeleotemas como: estalactitas, estalagmitas, coladas, banderas, entre otros (Sánchez, 2017). Hay que recalcar que la comunidad se esfuerza en proteger los espeleotemas, especialmente en Templo Ceremonial donde se pueden apreciar cercas de protección alrededor de estos.

De igual manera, en estas cuevas se puede encontrar una diversidad de fauna, asociada en tres grupos principales. En el primero, se encuentran los organismos troglobios, organismos que se han adaptado completamente para la vida cavernícola. El segundo grupo corresponde a los organismos troglófilos los cuales pueden usar las cuevas como refugios a lo largo de su vida realizando actividades como reproducción o alimentación dentro de ellas. Finalmente, el tercer grupo corresponde a organismos trogloxenos que frecuentan estos ecosistemas en busca de alimento o refugios transitorios (Culver y Pipan 2009).

En el sistema de cuevas de esta comunidad se han encontrado organismos pertenecientes a los tres grupos, especialmente en Templo Ceremonial que es la cueva más grande dentro de esta zona.


ACTORES INVOLUCRADOS.- Una breve descripción de actuales y potenciales actores involucrados, incluyendo poblaciones locales, gobierno local, departamental o regional, organizaciones no gubernamentales y otros.

  • Centro Turístico Comunitario Chikillu: Esta comunidad conocida también por el nombre de Mondayacu, empezó con el desarrollo turístico desde hace siete años. La familia Grefa es la encargada de la guianza turística. Wilson y Claudio Grefa son los guías locales del área, ellos han recibido capacitación en relación a flora y el uso de plantas medicinales, sin embargo, existe una carencia en capacitación turística. La comunidad planea empezar con el trabajo en turismo para el siguiente año. Es por eso que muestran preocupación por conservar sus recursos y obtener información y capacitación acerca de turismo y protección ambiental. Además, gracias al proyecto “Caracterización faunística y quiropterológica de las cuevas de la provincia del Napo con fines de conservación" en donde estas y otras comunidades han sido involucradas, fue posible realizar compromisos con la comunidad para adoptar nuevas prácticas turísticas sostenibles al convertirse en un AICOM.
  • Universidad IKIAM: La Universidad ha estado involucrada a través del proyecto Geoparque Napo-Sumaco, dirigido por José Luis Sánchez. Durante este proyecto se trabajó con el Centro Turístico Comunitario Chikillu para el estudio geológico de sus tres cuevas principales y además con una variedad de sistemas de cuevas localizadas en diferentes comunidades, fueron 35 las cavidades seleccionadas.Gracias a este trabajo se pudo realizar la Guía Espeleológica del Napo en donde se dan a conocer las características geológicas de las cuevas, su ubicación, vulnerabilidades, dificultades de accesos y las comunidades que las manejan. Este proyecto desea conseguir la declaración de Geoparque Mundial de la UNESCO para aumentar la conciencia de la geodiversidad y promover el desarrollo sostenible de estos ecosistemas en base a la protección ambiental, la educación y el turismo.
  • Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE): Esta universidad constituye un actor de importancia como canalizadora de los esfuerzos en Investigación. Así lo ha demostrado apoyando al proyecto "Caracterización faunística y quiropterológica de las cuevas de la provincia del Napo con fines de conservación" y otras iniciativas de investigación y capacitación que se han dado en esta provincia.
  • Programa de Conservación de los Murciélagos del Ecuador (PCME): Gracias a sus acciones de conservación y capacitación que se han llevado a cabo en la zona a través del Plan de Acción para la Conservación de los Murciélagos del Ecuador (Burneo, Proaño y Tirira, 2015), el PCME ha sido un importante actor en la conservación de murciélagos de esta provincia. Esto se vio reflejado en acciones como el Proyecto de Capacitación: Educación con Murciélagos para Guías Naturalistas llevado a cabo en Huasquila Lodge para la capacitación de guías turísticos y representantes del Ministerio de Ambiente, distrito provincial Napo.
  • Sociedad Científica Espeleológica Ecuatoriana (ECUCAVE): Esta sociedad fue fundada en el año 2012 para poder comunicar acerca de los avances en la investigación espeleológica y promover la espeleología en el Ecuador. ECUCAVE ha realizado una variedad de salidas en las cuevas del Napo e incluso simposios en el 2012 y 2015 que fueron realizados en la ciudad del Tena en donde investigadores y comunidades que manejan cuevas fueron invitados. ECUCAVE también ha colaborado con IKIAM para el mapeo interno de las cuevas incluyendo a Templo Ceremonial, Elefante y El Dragón.
  • Asociación de Guías de Turismo del Napo: Aunque actualmente se evidencia falta de organización y compromiso por parte de esta asociación, muchos guías particulares que frecuentan las cuevas que pertenecen a esta comunidad y otras que se encuentran en la zona forman parte de esta Asociación. Por este motivo hay que tomar en consideración que aunque no gestionan el turismo en cuevas de una forma directa, son responsables de la guianza dentro de estas y por lo tanto son actores importantes relacionados a estos ecosistemas.
  • Ministerio de Turismo (MINTUR): La Coordinación Zonal Nº2 del Ministerio de Turismo es uno de los principales interesados en la protección de los atractivos naturales de la provincia del Napo. Lastimosamente no cuentan con presupuesto propio para organizar capacitación o realizar un correcto desarrollo turístico de la zona, por lo que su trabajo se centra en visitar comunidades que solicitan ayuda en señalética, legalización y permisos de desarrollo turístico. Vale la pena señalar que esta entidad es uno de los principales actores involucrados para la conservación de cueva ya que constituyen un enlace directo entre las comunidades, la Asociación de Guías del Napo y las principales instituciones de investigación. Es así que actualmente el MINTUR se encarga de organizar espacios de trabajo y difusión de información de los principales proyectos enfocados en cuevas como: el proyecto Geoparque Napo Sumaco a cargo de la Universidad Regional IKIAM y el proyecto "Caracterización faunística y quiropterológica de las cuevas de la provincia del Napo con fines de conservación" financiado por la Pontificia Universidad Católica del Ecuador PUCE.
  • Gobierno Autónomo Descentralizado Provincial del Napo (GAD Napo): Esta entidad estatal apoyó a la Universidad Regional IKIAM con el proyecto del Geoparque. Por lo tanto, se ha involucrado en la gestión de reuniones y encuentros de las cuevas que fueron incluidas en la Guía Espeleológica, incluyendo a las cuevas: Templo Ceremonia, Elefante y El Dragón del Centro Turístico Comunitario Chikillu. Es importante señalar que no ha existido un trabajo directo a largo plazo con este centro comunitario en cuanto a la gestión ambiental y turística del lugar.
  • Ministerio de Ambiente (MAE) distrito provincial Napo: Personal del MAE ha mostrado interés por aprender generalidades sobre las especies más comunes de la zona, su identificación y conservación. Es así que han asistido y participado en proyectos de capacitación dirigidos por el Programa para la Conservación de los Murciélagos del Ecuador PCME. Además, estuvieron presentes en la charla de socialización del proyecto "Caracterización faunística y quiropterológica de las cuevas de la provincia del Napo con fines de conservación".
  • Ministerio de Agricultura, Ganadería, Acuacultura y Pesca (MAGAP): Este ministerio ha estado involucrado de manera directa con las cuevas de la provincia del Napo debido a que ha sido encargado del control del murciélago vampiro común, Desmodus rotundus. En el sistema de cuevas del Centro Turístico Comunitario Chikillu, se hizo un control que lastimosamente disminuyó la población de otras especies que usaban las cuevas como refugio.

ACCIONES PREVISTAS PARA CONSERVACIÓN, EDUCACIÓN E INVESTIGACIÓN

No existen precedentes de acciones de conservación con murciélagos en el sistema de cuevas del Centro Turístico Comunitario Chikillu. Sin embargo, en los trabajos realizados por el proyecto Geoparque se han expuesto de manera general características de la fauna que pudieron encontrar durante sus expediciones. Es sólo ahora que con el proyecto "Caracterización faunística y quiropterológica de las cuevas de la provincia del Napo con fines de conservación" financiado por la PUCE, se pudo conocer a fondo las especies de murciélagos que habitan en estas cuevas y un poco sobre su ecología.

Las acciones a futuro continuarán en las siguientes líneas:

  • Difusión: El MINTUR y el GAD Napo cumplen un rol fundamental como intermediarios entre comunidades y entidades que promueven la investigación y capacitación. Con ayuda de estas entidades Estatales se podrá continuar con el trabajo de conservación de las cuevas de esta Provincia liderado por el proyecto Geoparque Napo Sumaco. Se espera, además, que la PUCE y el PCME organicen proyectos de capacitación y monitoreo para la conservación de las especies de murciélagos que habitan en estas cuevas.
  • Educación Ambiental: Como parte de esta línea de acción se debe resaltar que se ha publicado la "Guía Interpretativa de Murciélagos de las Cuevas del Napo", con fondos del proyecto “Caracterización faunística y quiropterológica de las cuevas de la provincia del Napo, con fines de conservación” de la PUCE, que será entregada a las comunidades que manejan cuevas representativas en donde se pueden encontrar poblaciones de murciélagos. Además, se entregarán ejemplares extra de la guía al Ministerio de Turismo para que se encargue de difusión del material. Se espera continuar con pequeños talleres de educación ambiental dirigidos por entidades como ECUCAVE, Universidad Regional IKIAM, el PCME y la PUCE.
  • Capacitación técnica: para el fortalecimiento técnico de los profesionales interesados y futuros investigadores se proyectará la realización de por lo menos un cursos o taller con la temática de: Técnicas de guianza, turismo sostenible, biología, identificación y temas prioritarios para el estudio y conservación de los murciélagos enfocado en los murciélagos de cuevas de la Provincia del Napo. Para la elaboración de estas capacitaciones se solicitará el apoyo técnico de los demás miembros del PCME, de colaboradores de RELCOM así como de la escuela de Hotelería y Turismo de la PUCE. Adicionalmente, se motivará la participación de los técnicos o voluntarios en por lo menos un curso, taller, simposios o congresos a nivel nacional o internacional.
  • Investigación: A través de las tesis de pregrado de estudiantes pertenecientes a la Escuela de Ciencias Biológicas de la PUCE. Actualmente se han finalizado dos tesis de pregrado relacionadas con la caracterización de la riqueza y diversidad de murciélagos y con el uso del espacio interno de las cuevas por parte de murciélagos. Estas tesis, una vez aprobadas, se convertirán en manuscritos para publicaciones científicas arbitradas. Adicionalmente, para mediados de 2018, se desarrollará una tercera tesis de pregrado en base a aspectos de riqueza, diversidad y composición de invertebrados en las cuevas de la provincia del Napo.
  • Sostenibilidad financiera.- para la realización de las diferentes actividades descritas anteriormente, se planea buscar los fondos necesarios de la siguiente forma:
    • Inclusión de actividades o proyectos dentro del Plan Operativo Anual.
    • Acceso a fondos a través de programas de becas como Bat Conservation International, EcoCiencia, entre otras.
    • Alianzas o convenios con empresa privada.

 


 Mapa del Centro Turístico Comunitario Chikillu

Chikillu

Mapa interno de la cueva: Elefante

Elefante

 

Mapa interno de la cueva: Templo Ceremonial

Templo

Detalles específicos

Código A-EC-004
Especies a proteger Lonchophylla robusta, Lonchorhina aurita, Myotis riparius, Peropteryx macrotis, Platyrrhinus infuscus
Justificación Criterio 1, Criterio 2
Localización del Área Centro Turístico Comunitario Chikillu, cantón Archidona, provincia de Napo

Latitud: 0° 50' 36.34" S Longitud: 77° 46' 46.35" O

Amenaza ---

Ubicación

Ecuador
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