Conservación

Cueva El Toglo

Descripción

La caverna El Toglo es también conocida como Castillo en honor a la familia que cuida la propiedad.La caverna El Toglo es también conocida como Castillo en honor a la familia que cuida la propiedad.Esta caverna está situada en el cantón Tena, en la vía a Puerto Napo, sector Santa Rosa, aproximadamentea 2 km de la ciudad de Tena. Se pueden apreciar animales invertebrados (artrópodos, arácnidos, etc.) y vertebrados como quirópteros y serpientes, especialmente en las salidas de la cavidad.

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Criterio 1. Dentro de esta cueva se identificó a la especie es Peropteryx macrotis, especie que comúnmente usa como refugio cuevas. La cual según la UICN (2017) no se encuentra en peligro por su amplio rango de distribución y poblaciones estables. Sin embargo, en Ecuador su estado de conservación es desconocido, es difícil de capturar y una de sus principales amenazas es la destrucción de los bosques y otras alteraciones de su hábitat (Tirira, 2017). Esta especie fue encontrada únicamente dentro de la Cueva de los Murciélagos.

Es importante mencionar que esta especie se alimentan principalmente de insectos, de esta manera cumplen un rol importante en el control de la población de invertebrados. Esto beneficia en gran medida a las comunidades locales, en la eliminación de pestes e insectos que pueden afectar la agricultura y que son vectores de enfermedades.

Adicionalmente, se encontraron las especies Carollia brevicauda, Carollia perspicillata las cuales están ampliamente distribuidas y se las considera en la categoría Preocupación Menor (Tirira, 2017). Sin embargo, vale la pena mencionarlas ya que cumplen un rol importante en el ecosistema. Al ser especies frugívoras ayudan a la dispersión de semillas y además por su capacidad de vuelo estas especies son agentes de dispersión idóneos para la diseminación de semillas a grandes distancias.

Además, también se pudo encontrar dentro de esta cueva la especie Lonchophylla handleyi, la cual tiene una distribución restringida a las estribaciones de los Andes desde 500 a 1200 m de altitud. Esta especie se encuentra únicamente en Ecuador y Perú donde es poco común y escasamente conocida (Tirira, 2017). Según la UICN (2017) su estado de conservación es Preocupación Menor. Sin embargo, no existe información de su estado de conservación en Ecuador.

Se debe resaltar que esta especie al tener una dieta basada en néctar y polen, cumple un rol crucial en la polinización de plantas y asegura la diversidad genética de estas. Además, ayudan al mantenimiento saludable de un bosque y su reforestación natural (Corlett, 2014). En El Toglo esta especie fue encontrada tanto dentro como fuera de la caverna.

Priorización del Criterio 1.- La cueva El Toglo se encuentra ubicada a tres horas y media de la ciudad de Quito, al borde de la carretera que se dirige hacia Puerto Napo a dos kilómetros de la ciudad del Tena. Esto representa una ventaja para los investigadores, biólogos y geólogos, interesados en la espeleología y conservación de la fauna asociada a cuevas. Sin embargo, también se puede considerar una amenaza tomando en cuenta que el acceso es público y cercano a la carretera principal, además de existir conflictos entre actores por su gestión. Debido a esto es de gran importancia la elaboración de un plan de manejo para la conservación de las especies de murciélagos que habitan en esta cueva. Un plan de manejo y la declaratoria de Sitio de Importancia para la Conservación de Murciélagos SICOM, podría sentar una base para que los actores involucrados puedan manejar este sitio de interés de la manera más adecuada.

Criterio 2. La cueva El Toglo es usada como refugio permanente de cinco especies de murciélagos: Carollia brevicauda, Carollia perspicillata, Desmodus rotundus, Lonchophylla handleyi y Peropteryx macrotis. El Toglo es usada para el establecimiento de colonias y sitios de maternidad gracias a que cuenta con la característica de mantener un clima y humedad estables con poca presencia de depredadores. Cabe mencionar que en pequeñas grietas en las cercanías de El Toglo se puede encontratr facilmente a la especie Peropteryx macrotis.

Asimismo, en el bosque que rodea la cueva se han encontrado especies como: Carollia brevicauda, Carollia perspicillata, Lonchophylla handleyi, Lonchorhina aurita, Mesophylla macconnelli, Peropteryx macrotis y Vampyressa thyone. Estas, pueden usar troncos, hojas de árboles, y grietas como refugios. Un monitoreo constante a futuro podría confirmar si algunas de estas especies usan la cueva como refugio temporal o permanente.

Priorización del criterio 2.- Los refugios identificados necesitan seguimiento y monitoreo, no solo para evaluar la condición de las poblaciones de murciélagos que se encuentran en el lugar, sino también para evaluar el manejo que se vaya a dar en esta cueva por los actores involucrados. Esto es de suma importancia si se pretende realizar una conservación real y a largo plazo de este ecosistema. Además, mediante estos controles se puede decidir si es necesario implementar alternativas adicionales de conservación en conjunto con otros actores importantes involucrados como el Ministerio de Turismo y el Ministerio de Ambiente.


DESCRIPCIÓN GENERAL DEL ÁREA.-
El Toglo es reconocida por su importancia geológica y biológica, geológicamente esta cavidad goza de un estado de conservación aceptable. Es posible observar una variedad de espeleotemas como: estalactitas, estalagmitas, coladas, banderas, entre otros (Sánchez, 2017). El Toglo tiene una longitud de aproximadamente 500 metros y tiene un flujo permanente de agua moderado que es condicionado en gran parte por la presencia de lluvias (Sánchez, 2017).

Se debe mencionar que debido a que se encuentra en propiedad pública es responsabilidad del visitante evitar cualquier tipo de alteración dentro de esta cueva. Además, como medida de precaución y seguridad es importante comunicarse con la familia Castillo quienes se encargan del mantenimiento y guianza en esta cueva.

De igual manera, en esta cueva se puede encontrar una diversidad de fauna, asociada en tres grupos principales. En el primero, se encuentran los organismos troglobios, organismos que se han adaptado completamente para la vida cavernícola. El segundo grupo corresponde a los organismos troglófilos los cuales pueden usar las cuevas como refugios a lo largo de su vida realizando actividades como reproducción o alimentación dentro de ellas. Finalmente, el tercer grupo corresponde a organismos trogloxenos que frecuentan estos ecosistemas en busca de alimento o refugios transitorios (Culver y Pipan 2009). En El Toglo se han encontrado organismos pertenecientes a los tres grupos.


ACTORES INVOLUCRADOS: Una breve descripción de actuales y potenciales actores involucrados, incluyendo poblaciones locales, gobierno local, departamental o regional, organizaciones no gubernamentales y otros

  • Antonio Castillo: Ha sido el encargado principal de esta cueva por varios años, se encarga de la guianza dentro de la cueva y controla en cierta forma las visitas que llegan a este lugar, su principal interés es el desarrollo turístico del lugar. Antonio Castillo se ha involucrado en algunos eventos organizados por ECUCAVE para el aprendizaje de seguridad en cuevas y ha colaborado con el proyecto "Caracterización faunística y quiropterológica de las cuevas de la provincia del Napo con fines de conservación", en donde fue posible realizar compromisos para que, en caso de realizar actividades turísticas, estas sean sostenibles y promuevan la conservación de especies de murciélagos de esta cavidad.
  • Asociación de Pequeñas Granjas Agroturísticas y Artesanales de Santa Rosa (ASOGRAROSA): Esta asociación fue fundada con el objetivo de dar la oportunidad a jóvenes y comunidades para trabajar en conjunto en el desarrollo agroturístico de la zona de Santa Rosa. Como parte de esta iniciativa se incluyen a las cuevas del sector como potenciales atractivos turísticos que serán utilizados por esta asociación, además de la visita por senderos en el bosque, adecuación de jardines botánicos, venta de artesanía y productos agrícolas.
  • Universidad IKIAM: Esta universidad ha estado involucrada a través del proyecto Geoparque Napo-Sumaco, dirigido por José Luis Sánchez. Durante este proyecto se trabajó con la cueva El Toglo para su estudio geológico, además se estudiaron una variedad de sistemas de cuevas localizadas en diferentes comunidades, fueron 35 las cavidades seleccionadas. Gracias a este trabajo se pudo realizar la Guía Espeleológica del Napo en donde se dan a conocer las características geológicas de cavernas, cuevas y grutas; su ubicación, vulnerabilidades, dificultades de accesos y las comunidades que las manejan. Este proyecto desea conseguir la declaración de Geoparque Mundial de la UNESCO para aumentar la conciencia de la geodiversidad y promover el desarrollo sostenible de estos ecosistemas en base a la protección ambiental, la educación y el turismo. Se debe mencionar que El Toglo ha sido seleccionada para ser la base de operaciones e investigaciones del Geoparque Napo Sumaco en caso de que este logre ser declarado por la UNESCO.
  • Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE): Esta universidad constituye un actor de importancia como canalizadora de los esfuerzos en Investigación. Así lo ha demostrado apoyando al proyecto "Caracterización faunística y quiropterológica de las cuevas de la provincia del Napo con fines de conservación" y otras iniciativas de investigación y capacitación que se han dado en esta provincia.
  • Programa de Conservación de los Murciélagos del Ecuador (PCME): Gracias a sus acciones de conservación y capacitación que se han llevado a cabo en la zona a través del Plan de Acción para la Conservación de los Murciélagos del Ecuador (Burneo, Proaño y Tirira, 2015), el PCME ha sido un importante actor en la conservación de murciélagos de esta provincia. Esto se vio reflejado en acciones como el Proyecto de Capacitación: Educación con Murciélagos para Guías Naturalistas llevado a cabo en Huasquila Lodge para la capacitación de guías turísticos y representantes del Ministerio de Ambiente, distrito provincial Napo.
  • Sociedad Científica Espeleológica Ecuatoriana (ECUCAVE): Esta sociedad fue fundada en el año 2012 para poder comunicar acerca de los avances en la investigación espeleológica y promover la espeleología en el Ecuador. ECUCAVE ha realizado una variedad de salidas en las cuevas del Napo e incluso simposios en el 2012 y 2015 que fueron realizados en la ciudad del Tena en donde investigadores y comunidades que manejan cuevas fueron invitados. ECUCAVE también ha colaborado con IKIAM para el mapeo interno de las cuevas incluyendo a la cueva El Toglo.
  • Ministerio de Turismo (MINTUR): La Coordinación Zonal Nº2 del Ministerio de Turismo es uno de los principales interesados en la protección de los atractivos naturales de la provincia del Napo. Lastimosamente no cuentan con presupuesto propio para organizar capacitación o realizar un correcto desarrollo turístico de la zona, por lo que su trabajo se centra en visitar comunidades que solicitan ayuda en señalética, legalización y permisos de desarrollo turístico. Vale la pena señalar que esta entidad es uno de los principales actores involucrados para la conservación de cueva ya que constituyen un enlace directo entre las comunidades, la Asociación de Guías del Napo y las principales instituciones de investigación. Es así que actualmente el MINTUR se encarga de organizar espacios de trabajo y difusión de información de los principales proyectos enfocados en cuevas como: el proyecto Geoparque Napo Sumaco a cargo de la Universidad Regional IKIAM y el proyecto "Caracterización faunística y quiropterológica de las cuevas de la provincia del Napo con fines de conservación" financiado por la Pontificia Universidad Católica del Ecuador PUCE.
  • Gobierno Autónomo Descentralizado Provincial del Napo (GAD Napo): Esta entidad estatal apoyó a la Universidad Regional IKIAM con el proyecto del Geoparque. Por lo tanto, se ha involucrado en la gestión de reuniones y encuentros de las cuevas que fueron incluidas en la Guía Espeleológica, incluyendo a El Toglo. Se ha mencionado en entrevistas con actores involucrados que este gobierno provincial es el encargado del manejo de la zona en donde se encuentra esta cueva. Sin embargo, se puede constatar al visitar el lugar que no existe ningún tipo de manejo además de él que es realizado por la familia Castillo.
  • Ministerio de Ambiente (MAE) distrito provincial Napo: Personal del MAE ha mostrado interés por aprender generalidades sobre las especies más comunes de la zona, su identificación y conservación. Es así que han asistido y participado en proyectos de capacitación dirigidos por el Programa para la Conservación de los Murciélagos del Ecuador PCME. Además, estuvieron presentes en la charla de socialización del proyecto "Caracterización faunística y quiropterológica de las cuevas de la provincia del Napo con fines de conservación".
  • Ministerio de Agricultura, Ganadería, Acuacultura y Pesca MAGAP: Este ministerio ha estado involucrado de manera directa con las cuevas de la provincia del Napo debido a que ha sido encargado del control de la especie Desmodus rotundus. En otros sistemas de cuevas como las del Centro Turístico Comunitario Chikillu, se hizo un control que lastimosamente disminuyó la población de otras especies que usaban las cuevas como refugio. Hasta el momento no ha existido control alguno en El Toglo.

ACCIONES PREVISTAS PARA CONSERVACIÓN, EDUCACIÓN E INVESTIGACIÓN

No existen precedentes de acciones de conservación con murciélagos en la cueva El Toglo. Sin embargo, en los trabajos realizados por el proyecto Geoparque se han expuesto de manera general características de la fauna que pudieron encontrar durante sus expediciones. Es sólo ahora que con el proyecto "Caracterización faunística y quiropterológica de las cuevas de la provincia del Napo con fines de conservación" financiado por la PUCE, se pudo conocer a fondo las especies de murciélagos que habitan en estas cuevas y un poco sobre su ecología.

Las acciones a futuro continuarán en las siguientes líneas:

  • Difusión: El MINTUR y el GAD Napo cumplen un rol fundamental como intermediarios entre comunidades y entidades que promueven la investigación y capacitación. Con ayuda de estas entidades Estatales se podrá continuar con el trabajo de conservación de las cuevas de esta Provincia liderado por el proyecto Geoparque Napo Sumaco. Se espera, además, que la PUCE y el PCME organicen proyectos de capacitación y monitoreo para la conservación de las especies de murciélagos que habitan en esta cueva.
  • Educación Ambiental: Como parte de esta línea de acción se debe resaltar que se ha publicado la "Guía Interpretativa de Murciélagos de las Cuevas del Napo", con fondos del proyecto “Caracterización faunística y quiropterológica de las cuevas de la provincia del Napo, con fines de conservación” de la PUCE, que será entregada a las comunidades que manejan cuevas representativas en donde se pueden encontrar poblaciones de murciélagos. Además se entregarán ejemplares extra de la guía al Ministerio de Turismo para que se encargue de difusión del material. Se espera continuar con pequeños talleres de educación ambiental dirigidos por entidades como ECUCAVE, Universidad Regional IKIAM, el PCME y la PUCE.
  • Capacitación técnica: para el fortalecimiento técnico de los profesionales interesados y futuros investigadores se proyectará la realización de por lo menos un cursos o taller con la temática de: Técnicas de guianza, turismo sostenible, biología, identificación y temas prioritarios para el estudio y conservación de los murciélagos enfocado en los murciélagos de cuevas de la Provincia del Napo. Para la elaboración de estas capacitaciones se solicitará el apoyo técnico de los demás miembros del PCME, de colaboradores de RELCOM así como de la escuela de Hotelería y Turismo de la PUCE. Adicionalmente, se motivará la participación de los técnicos o voluntarios en por lo menos un curso, taller, simposios o congresos a nivel nacional o internacional.
  • Investigación: A través de las tesis de pregrado de estudiantes pertenecientes a la Escuela de Ciencias Biológicas de la PUCE. Actualmente se han finalizado dos tesis de pregrado relacionadas con la caracterización de la riqueza y diversidad de murciélagos y con el uso del espacio interno de las cuevas por parte de murciélagos. Estas tesis, una vez aprobadas, se convertirán en manuscritos para publicaciones científicas arbitradas. Adicionalmente, para mediados de 2018, se desarrollará una tercera tesis de pregrado en base a aspectos de riqueza, diversidad y composición de invertebrados en las cuevas de la provincia del Napo.
  • Sostenibilidad financiera.- para la realización de las diferentes actividades descritas anteriormente, se planea buscar los fondos necesarios de la siguiente forma:
    • Inclusión de actividades o proyectos dentro del Plan Operativo Anual
    • Acceso a fondos a través de programas de becas como Bat Conservation International, EcoCiencia, entre otras.
    • Alianzas o convenios con empresa privada.

 Mapa de Ubicación de la Cueva Castillo - El TogloEl Toglo M


 PRINCIPALES ESPECIES A PROTRGER

Loha  Lonchophylla handleyi

 

Pema

  Peropteryx macrotis

Detalles específicos

Código S-EC-002
Especies a proteger Lonchophylla handleyi, Peropteryx macrotis
Justificación Criterio 1, Criterio 2
Localización del Área Cueva El Toglo. Cantón Tena, Provincia de Napo

Latitud: 1° 1'50.63"S Longitud: 77°48'5.65"O

Amenaza ---

Ubicación

Ecuador
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